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脑内探秘:恋爱与吸毒 [复制链接]

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发表于 2011-10-5 09:04:55 |显示全部楼层

科学研究发现,恋爱激活了我们大脑奖赏系统与动机、兴奋和注意力相关的其他区域。而这部分区域正是烟鬼靠近雪茄或者赌徒赢了彩票时被激活的区域。难怪一直有人觉得陷入热恋和中了大奖的感觉很相似。

 

情侣间相互吸引的力量从许多方面来说还不为人类所知,但是科学家们或多或少已经了解其中的一小部分。研究显示,女人更喜欢五官端正匀称的男人,而男人喜欢某个特定腰臀比例的女人。一项研究甚至发现,女人会被男人的某种体味所吸引。

 

最初的火花也许会一闪而过,也许会萌发为火苗,进而燃起一场熊熊大火。这样一种喜悦、向往、欲望和感觉的结合正是科学家们所谓的“热恋”。

 

热恋中的情侣会把彼此看作灵魂的伴侣,而不再是一夜留情的对象。达到这种状态的关键在于大脑的边缘系统,位于大脑中新大脑皮层(理智与智力区域)和爬虫类脑(原始本能区域)之间。其中,不同水平的多巴胺、降肾上腺素和复合胺合成了最影响情绪的神经传递素,从而发挥作用。

 

但是,热恋并不仅仅是基本的化学反应。“它是一种原动力,渴望赢得生活中最大的奖赏——匹配相悦的另一半。”费舍说。她又补充说,这也是一种瘾。

 

热恋中爱得死去活来的人,她说,几乎无暇他顾。他们这样描述自己的状态:失眠、食欲减退、兴奋愉快,愿意为所爱的人赴汤蹈火。大脑掌控渴望、迷恋、莽撞和习惯的区域都在其中发挥作用。

 

2006年,《进化认知神经学》(Evolutionary Cognitive Neuroscience)一书中发表了一项试验结果。受试者为17个刚结束恋情的人,恋情的平均持续时间为7个月。他们都说对于恋人的离去感到了刻骨的绝望,他们渴望获得恋人的消息。

 

费舍对于这些相思成狂的人进行了核磁共振扫描,察看他们看到恋人的照片时激活了大脑的哪一部分。

 

她说,“我们看到激活的区域位于腹侧被盖区,还有大脑奖赏系统与动机、兴奋和注意力相关的其他区域。”而这部分区域正是烟鬼靠近雪茄或者赌徒确定自己赢了彩票被激活的区域。难怪一直有人觉得陷入热恋像中了大奖似的。

 

而其他研究也表明,恋爱初期的大脑就像是吸毒后的大脑。

 

露西·布朗是爱因斯坦医学院的神经学教授,也曾经做过试验,为刚刚坠入爱河的人们进行了功能核磁共振扫描。结果发现了腹侧被盖区为被激活的关键区域。“当一个吸毒者注射可卡因时,被激活的也正是这部分区域。”布朗说,“它不是一种渴望,而是个兴奋点。”

 

你看到某人,心怦怦跳,兴奋不已。同时,你大脑的腹侧被盖区使用神经传递素,比如多巴胺、复合胺和催产素向大脑被称之为伏隔核(nucleusaccumbens)的部分传送信号,告诉它开始让你渴望眼前的这个人。于是,“那个人就成了你生活的目标。”布朗说。他或她就成为了你上刀山下火海也要获得的目标。千千万万的人中,那个人成了你的“唯一”。

 

从生物学的角度来说,释放出来的渴望和喜悦如同吸毒者对毒品的感觉。科学家们发现,某些特定的区域会因此处于抑制状态,比如与恐惧相联系的扁桃体中的部分区域。“这就是为什么当你身陷爱情的时候往往做出疯狂的事情。”费舍说,“你想都不会想到自己会横跨一个国家连开13小时的车,但是为了爱情,你做得到。”

 

渐渐地,兴奋的大脑信息达到尾状核,多巴胺的密集区,储存着潜意识中的习惯和技能,例如骑自行车的能力。吸引的信号把爱情的目标变成了一种习惯,然后成为了迷恋。根据《心理学》期刊1999年的一份研究,恋爱中的人们复合胺的水平比常人低40%——和强迫性神经紊乱的患者复合胺水平一样。

 

利用脑前部的思考功能

 

凯莉和罗伯特·伊布林斯新婚9个月,他们认为彼此很有魅力。但是他们也在利用脑前部的思考功能。他们依然记得不愉快的时刻,并寻求彼此间的融合。最初,他们在交友网eHarmony相识,从最初的E-mail,他们就感到找到了彼此的唯一。她喜欢旅游,他也是。他们都喜欢读书和学习,有着同样的宗教信仰。

 

巧合?抑或找到了灵魂的伴侣?eHarmony的冈扎嘎负责了一个研究项目,采访了1200位恋爱中的男女。结果刊登在7月的《人格和社会心理学杂志》(Journal of Personalityand Social Psychology)上,发现有着共同兴趣爱好和情绪的人对于恋情的满意度更高。“他们感到放松,并密切联系着。因为他们知道彼此有着共同点。”他说,“爱的化学反应并不仅仅是源于美丽性感的外貌。”

 

显而易见,当伊布林斯夫妇最初见面的时候,他们都做好了准备。彼此发现对方的吸引力。发生了化学反应,许多恋爱研究者都认为这是必需的一步。

 

这样,两个人都不可遏止地希望继续彼此的恋情,放弃其他的选择,专注于自己的唯一。24年之后,很可能这种冲动将会减退。如果一切顺利,夫妻两个将会进入长期而稳定的伙伴之爱。他们的生命紧密地纠缠在一起,正如同他们的财产和银行账户。冲动不复存在,但是他们会感到对彼此的责任,感情上依然是密切而稳定的。

 

研究人员说,大脑的前部当然也参与其中,思考既有的生活经历和犯过的错误,但不只是脑前部。多巴胺的聚居区伏隔核也是记忆的贮存器并帮助你作出正确的对象选择。

 

布朗最近开始了一项研究,募集了40岁到65岁的志愿者夫妻。她对他们进行功能核磁共振扫描,希望找到冲动消退后,爱情存在的区域。“热恋中大脑活跃的区域那部分还依然如故,伙伴之爱是否更趋向于大脑皮层的活动,更来自于有意识的思考,这些都还不明确。”她说,这个月她刚刚对第一批志愿者进行了扫描。不知何故,两种反应会同时出现。一个来自于原始的爬虫类脑的本能,另一个来自于新大脑皮层的逻辑。

 

“爱情的冲动可以发生在任何年龄段,无论是20岁还是70岁。”夏威夷大学的心理学教授伊莱恩·哈特费尔德说。所不同之处是,随着年龄的增长,人们拥有了更多回忆,无论是喜悦和信任还是拒绝和失望。既然人们从经验中学习,脑前部的逻辑和理智也就随着年龄的增长更具说服力。“智慧不是来自于意志而是来自于痛苦的经历。”

 

“年轻的时候,热情和希望满溢,要停止对某人的爱情几乎难如登天。”哈特费尔德说,“然而,随着生活的打磨,面对一个英俊的男人,你可能会出现两种反应:‘哇噢!’和‘唉!’”

 

“聪明不是来自于意志而是来自于痛苦的经历。”

 

不知何故,两种反应会同时出现。一个来自于原始的爬虫类脑的本能,另一个来自于新大脑皮层的逻辑。

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